Алан Болл — Alan James Ball Jr.

1976-1978, 1981-1982

Наш чемпион мира

Алан Болл (Саутгемптон)

Амплуа: полузащитник, главный тренер
Годы жизни: 12 мая 1945 (Farnworth, Англия) – 25 апреля 2007
Матчей в Лиге за клуб: 195 игр — 7 голов

Когда в декабре 1976 Алан Болл перешел из Арсенала в Саутгемптон, действующий обладатель FA Cup находился на 15-м месте во Втором Дивизионе. Со стороны его переход казался очень спорным решением, о чем сам Алан писал в автобиографии: «Когда я переходил, только Лоури МакМенеми и я были уверены, что делается правильный шаг». Даже отец Алана был настолько ошеломлен, что не говорил с сыном в течение многих недель впоследствии, будучи уверен, что Болл легко мог перейти в любой клуб Первого Дивизиона. МакМенеми, между тем, был в восторге от того, что ему удалось заполучить в состав Бола: чемпионы мира не растут на деревьях! Алан был самым молодым участником победного для английской сборной ЧМ 1966 и завоевал звание Лучшего игрока финального матча. Его главными козырями были умение мыслить на поле, игра в одно касание, видение поля и упорство.
Практически сразу игра Святых преобразилась, и сезон команда завершила на достойном 8-м месте. Свой первый гол за Святых Алан забил в 4-м раунде Кубка Англии, в драматичном поединке с Ноттингэм Форэст (3:3). В следующем чемпионате Святые во главе с Боллом поднялись в Первый Дивизион со второго места. Алан был буквально незаменим, пропустив лишь одну из 42 игр и забив 5 голов. Естественно он был полностью удовлетворен происходящим, как бы спрашивая отца и остальных: «что вы теперь скажете?» Первый сезон после возвращения в элиту английского футбола Саутгемптон закончил 14-м, а бывший полузащитник сборной Англии стабильно и полезно играл в каждом матче. В том же году Святые дошли до финала Кубка Лиги, где в упорнейшей борьбе уступила Ноттингэм Форест (2:3).

Алан Болл (Саутгемптон)

В 1980 году Алан уехал поиграть в Северной Америке, а затем в своем первом клубе — Блэкпуле. Однако, спустя 13 месяцев Болл вернулся в стан Саутгемптона. Что это была за команда! С его приходом команда, в которой играли такие звезды, как Киган, Шилтон, Уотсон, Ченнон, впервые в истории смогла возглавить турнирную таблицу Чемпионата Англии! А суммарное количество игр, проведенных игроками того Саутгемптона за английскую сборную, составляло аж 246 игр. Болл по-прежнему был неувядаем и в следующем сезоне, сыграв в 41 из 42 игр, и, несмотря на итоговое 7 место, помог команде выйти в Кубок УЕФА второй сезон подряд. Отметив по окончании чемпионата свой 37-й день рождения, Алан, вслед за Киганом и Ченноном задумался о завершении своей блестящей карьеры. Оно произошло 30 октября 1982 года на The Dell в игре с Эвертоном. Святые победили 3-2 и сказали «прощай» одному из самых великих маэстро, когда-либо выступавших на газоне The Dell.

Алан Болл (Саутгемптон)

В январе 1994 года Болл вернулся в Саутгемптон в качестве главного тренера, чтобы разгрести результаты «творчества» крайне непопулярного Яна Брэнтфута. На момент его появления Святые шли на в зоне вылета и, как считалось, были обречены на выбывание. Алан смог вдохновить лидера клуба – Ле Тиссье – на подвиги, и Саутгемптон сохранил прописку в Премьерлиге. Следующий сезон Святые завершили и вовсе на респектабельном 10-м месте. Однако, Болл вновь покинул команду, предпочтя более гламурный Манчестер Сити.
Тем не менее, в сердцах болельщиков Болл остался одним из величайших игроков, надевавших когда-либо футболку Саутгемптона.