Фрэнсис Бен?ли — Francis Benali

1987-2004

Мистер «Never-say-die» — «Не умирать и не сдаваться»

Фрэнсис Бенали (Саутгемптон)

Амплуа: левый защитник
Родился: 30.12.1968 — Southampton (Англия)
Матчей в Лиге за клуб: 311 игр — 1 гол

Фрэнсис – родился и вырос в Саутгемптоне, с детства болел за клуб, но попал в команду не в детском возрасте, а уже будучи подростком, вместе с Ле Тиссье. Забавно, но начинал карьеру в качестве нападающего. Это странно, хотя бы потому, что за годы своей карьеры Бенали заработал репутацию одного из самых немастеровитых футболистов английского высшего дивизиона. Но не этим он завоевал культовый статус среди болельщиков Саутгемптона.
Его любили за сумасшедшую преданность клубу, за 200-процентную самоотдачу в каждой игре, за невероятный дух бойца, за дух «Never-say-die» («Не умирать и не сдаваться»). А ошибки? С кем не бывает…
Все 90-е Фрэнсис был бесспорно основным левофланговым защитником команды, и лишь появление в составе Уэйна Бриджа перевело его в разряд резервистов. Тем не менее, он продолжал верой и правдой служить клубу до завершения карьеры, лишь однажды на правах краткосрочной аренды уйдя в Ноттингэм Форэст. Последний раз в красно-белых цветах Бенали вышел на поле в официальном матче в 2004 году.

Фрэнсис Бенали (Саутгемптон)

За 311 игр чемпионата, в которых он принял участие, Фрэнсис смог забить лишь однажды, 13 декабря 1997 года. Гол получился на загляденье: после штрафного в исполнении Ле Тиссье он с дальнего угла штрафной головой отправил мяч в противоположную девятку.
По завершении карьеры, с 2003 по 2005 год работал в тренерской структуре Southampton FC, но в итоге что-то не сложилось.