Исполнительный Директор «Саутгемптона» рассказал, почему его клуб не будет сдаваться и пойдет до конца в борьбе за Лигу Европы.

Завтрашняя игра против голландского «Витесса» откроет новую главу в истории «Саутгемптона», ведь впервые за 12 лет на «Сент-Мэрис» вернется большой европейский футбол! Даже пока что это даже не групповая стадия, а квалификация Лиги Европы, это все равно потрясающее достижение для «святых». Однако некоторые все же заявляют, что второй по значимости евротурнир лишь преуменьшит значимость того прогресса, которого добился клуб в АПЛ в последние несколько лет.

Лес Рид категорически не соглашается с этими пораженческими настроениями и настаивает на том, что амбиции коллектива с южного побережья Англии распространяются гораздо шире, чем просто удержание высоких позиций в премьер-лиге. Директор клуба призвал не говорить о больших командах, усталости и длительных перелетах по Европе.

«Давайте лучше поговорим об этом: «Саутгемптон» в Европе ? там, где мы и хотели быть. Мы очень этого желали, время сделать следующий шаг. Мы должны прогрессировать. Так давайте же отпразднуем это, выложимся на полную, воспримем всерьез это состязание ? тогда и посмотрим, где мы в итоге окажемся.

Меня действительно сбивало с толку, когда в конце прошлого сезона ко мне подходили люди и заявляли: «Оу, вы получили место в этой непредсказуемой Лиге Европы. Вы бы, наверное, не хотели в ней играть?» Как раз наоборот. Это именно то, к чему мы стремились на протяжении последних пяти сезонов. И да, мы воспользуемся шансом показать себя, думаю, это что-то говорит о нас как о клубе.

Затем, когда речь заходит о Лиге Чемпионов в течение следующих пяти лет… конечно, это мечта, но довольно реалистичное устремление. Но нам нужно все делать постепенно, нужно быть терпеливыми, ведь у нас нет возможности сделать все разом за один присест. Необходимо строить нашу команду и придерживаться выбранного курса. Пока план таков».

Кроме того, Рид подчеркнул важность той роли, которую играют болельщики клуба. Ему придаст силы то возбуждение, которое охватило фанатов «святых» в преддверии первой встречи против «Витесса».

«Нужно продолжать в том же духе, верить в успех и в окончательный результат – этот тот посыл, который поймут наши фанаты. Они – часть всего этого. Они с надеждой будут с нами по ночам во время матчей в Европе, у нас будет отличная атмосфера, а наши болельщики получат шанс попутешествовать куда-то, где они еще никогда не бывали. Нужно принять Лигу Европы как она есть, взглянуть на нее как на вклад в наше дело, который поспособствует нашему поступательному движению, вот секрет позитивного отношения к этому турниру».

Разумеется, Лес Рид объективно относится к еврокубковым состязаниям и не забывает, что они могут потребовать расширения состава. Однако Директор весьма осторожен и не собирается нарушать командный баланс, ведь всегда есть опасность приобрести слишком большое количество новичков перед международными состязаниями, рано вылететь из состязания и весь оставшийся сезон играть со слишком большой командой, в которой трудно поддерживать необходимую атмосферу.

Кроме того, Рид, как и Рональд Куман, хотел бы продолжить претворение в жизнь политики взращивания молодых игроков, вместо того, чем занимаются некоторые клубы в погоне за «опытом». Директор настроен весьма позитивно по этому поводу, ведь молодежка «святых» может добавить основной команде еще нескольких игроков.

Таким образом, можно сказать о том, что планирование подготовки к Лиге Европы было тщательным и проработанным – но именно возбуждение от предстоящего приключения является тем, что Лес Рид хотел бы отметить больше всего. А оно нарастает в клубе уже на протяжении нескольких месяцев.

«Уже весной прошлого сезона появилась реальная возможность того, что мы будем играть в еврокубках, так что мы шли до конца в борьбе за это место, и начали обсуждать это еще довольно давно. Все эти хлопоты с внешним видом стадиона в соответствии с требованиями УЕФА, прочие мелочи, все это мы обсуждали и планировали. Подобная подготовка позволила создать по-настоящему восхитительную атмосферу в клубе. Мы все с нетерпением ждем начала состязаний, мы хотим попробовать их на вкус».