Отличное завершение превосходного сезона, который стал очередным феноменальным достижением великолепной команды – блог Saints’ Row не останавливается в перечислении хвалебных эпитетов, подводя итог последнему матчу и всему сезону.

Перед встречей и так было понятно, что успех был полностью в руках футболистов Кумана, и главное было не упустить своё собственное счастье (читай, как минимум топ-7 финиш). В результате «святые» вышли на матч почти тем же составом, что и неделей ранее, и лишь травмированный Класи уступил место Ориолю Ромеу – и правильно, от добра добра не ищут. Разумеется, план на игру против КП не может быть совершенно тем же, что и на матч против «Тоттенхэма», однако важно было взять из той победы лучшее – уверенность в себе и в конечном успехе. Но обо всем по порядку.

Начало встречи получилось откровенно не слишком расторопным. Было заметно желание хозяев поля продолжать играть в более вертикальный, прямой футбол – да вот только «Пэлас» не стремился давать нам такую возможность. Команды упорно бодались в центральной зоне, нечасто доводя мяч до ворот соперника, а ударов по воротам не было и в помине. Гости отказались встречать соперника выше центральной линии, организованно садясь назад, и не давали «Саутгемптону» особого пространства.

В результате «святые» прилично владели мячом, кружились вокруг штрафной Сперони, но не могли создать опасных моментов. «Орлы» пытались организовать контригру и наладить контратаки – в принципе, тоже без особого успеха. Команды как бы во многом нейтрализовали друг друга, отвечая на сильные стороны соперника своими козырями. Пат. «Саутгемптон» вообще нанес первый удар по воротам гостей лишь на 13-й минуте. Второй – на 21-й.

Поэтому во многом приходилось играть через фланги, где у Мартины и Бертрана все же было чуть больше свободного пространства. Англичанин активно обыгрывался с Мане, Тадичем и Дэвисом, регулярно совершая проходы к чужой лицевой, откуда следовал стандартный навес или прострел. Пожалуй, едва ли не самый яркий (с точки зрения смотрящего) матч для Райана в этом сезоне, когда он был настолько активен и полезен в созидании. Факта ради: левый защитник сделал 63 касания мяча, второй показатель в команде после Стива Дэвиса (64).

В результате в первом тайме опасность исходила почти исключительно с левого фланга атак «святых», где иногда появлялся Душан Тадич (который в новом, обновленном «Саутгемптоне» выполняет роль свободного художника, атакуя с краёв), после действий Бертрана. Раз уж у Лонга и Мане не получалось найти свободные зоны в защите соперника, и убежать совсем не удавалось… Впрочем, нет, был еще момент со штрафным Ван Дейка. Почему голландец не пробивает все стандарты своей команды, черт возьми? У него сумасшедший дальний удар, он это не раз показывал еще в «Селтике», и в этот раз мяч облизал перекладину ворот Сперони.

В результате так и катился бы матч к счёту 0:0 к перерыву, да вратарь-ветеран «Пэлас» решил повеселиться на выходе. Ну и повеселился: не смог толком вынести мяч из собственной штрафной, где его подкараулил Мане и технично перебросил обратно в створ ворот, где Хулиана уже не было. Гол в раздевалку, который существенно сказался на дальнейшем ходе встречи. Кстати, Гэйл уже под самый свисток потревожил Форстера, первый звоночек. Фонте, расслабился что-то капитан.

В перерыве вышел Пелле вместо Ромеу (видимо, Куман счел, что бетона в опорной зоне и так хватит), чтобы не зависеть лишь от скоростных качеств других нападающих, Лонг опустился на позицию оттянутого форварда. «Святые» продолжили плотно прессинговать соперника, особенно учитывая, что «Пэлас» активнее включился во второй тайм, чаще владел мячом. Да, благодаря этому у «Саутгемптона» хотя бы начали получаться нечастые контратаки, но, честно говоря, особого проку от этого тоже не было. КП смотрелся откровенно хорошо, я готов это признать. Спасибо, Форстер.

По счастью, не хватило класса конвертировать своё игровое преимущество во что-то весомое. Зато хозяева классно воспользовались некоторой недисциплинированностью Гэйла, раз за разом запуская в забеги Куко Мартину. В результате именно его подача привела к голу Пелле – не зря итальянец появился на поле, ой не зря. Конечно, бывший «святой» Панчон был доволен поднаср… кхм, нагадить своему бывшему клубу, положив шикарный мяч в дальний угол ворот Форстера буквально через пару минут после пропущенного гола. Интрига? Да нет, что вы, как вы могли такое подумать!

Всё же «Саутгемптон» слишком круто провел концовку чемпионата и набрал сумасшедшую форму, чтобы так просто упускать победу из своих рук. Вышел Уорд-Праус вместо Тадича (Куман признал, что двое игроков в центре поля не особо справляются) и стабилизировал систему, перестроив команду на схему 4-3-3. Она считается несколько более контратакующей – в принципе, так и вышло, уже спустя несколько минут после выхода молодого англичанина «святые» убежали в атаку (Мане пробежал полполя, обыгравшись с Пелле в «стеночку»), на сенегальце нарушили правила, пенальти. Кстати, казалось, что фолили до линии штрафной, но Майкл Оливер, долго совещавшись с ассистентом, всё же указал на точку. Несмотря на явное недовольство Кумана, к мячу пошел Бертран. Интересно, если бы он не забил, что бы с ним сделал голландец после матча?

Однако даже при таком раскладе «орлы» продолжали создавать моменты у чужих ворот и пугать Форстера мячами, которые пролетали впритирку со штангами. Конечно, на это «святые» отвечали своими моментами, но до последнего не покидало чувство, что эти «качели» сейчас могут пойти совсем не в ту сторону, которую хотелось бы. Однако что-то слишком много негатива в моих словах для матча, который закончился разгромом соперника!

Да, именно разгромом. Крышку в гроб заколотил Стив Дэвис (вот прорвало человека), в упор прошивший Сперони после скидки Пелле. Кстати, предголевой навес снова выполнил…. Куко Мартина. Вот такие пироги. 4-1, хоть и довольно неоднозначная по игре, зато такая приятная по счету победа. Как можно это назвать, класс игроков и команды? Огромная уверенность в себе? Фортуна чем-то нас полюбила ближе к концу сезона? Я не знаю. Впрочем, всё это лирика, что же мы имеем в сухом остатке?

63 очка, минимум шестое место и очередные рекорды, поставленные «Саутгемптоном». Последние 7 сезонов мы только улучшаем свои результаты, второй год подряд ставим рекорд по количеству набранных в АПЛ очков и по итоговой турнирной позиции. И это не всё! Из 38 матчей мы проиграли лишь 11, это тоже стало лучшим достижением команды за все годы. На десерт – гарантированное попадание в Лигу Европы, возможно, даже сразу же с группового раунда (если МЮ выиграет Кубок Англии).

Могли ли мы представить, что этот сезон станет еще успешнее предыдущего, когда год назад с гордостью смотрели на то, как впервые за долгое время мы пробиваемся в еврокубки? Могли ли мы зимой мечтать о том, что вновь заберемся так высоко, когда проигрывали всем подряд, вылетали из Кубка от того же «Пэласа», а настроение было «Куман, пошел прочь!»? Лично за себя я могу сказать – нет, я не мог в это поверить, и вы, уважаемые читатели, даже частенько обвиняли меня в пессимизме в определенные моменты. Однако лучше не верить, чтобы потом вдвойне обрадоваться успехам. Ну, или же с грустью сказать: «Я же вам говорил». К счастью, в этом году осуществился первый вариант – я за то, чтобы так продолжалось и дальше.

Кстати, а что дальше? Рон Куман довольно четко обозначил свою позицию: он будет счастлив остаться в клубе, где его всё устраивает и где он второй год подряд добивается значительных успехов. Есть только один момент, по словам голландца, он хочет «уверенности в амбициях клуба». Что под этим понимать? Вероятно, точечного усиления состава под участие в еврокубках (я уверен, никто не хочет повторения «Мидтьюлланда») и в целом расширения ростера игроков с учетом потенциальных травм и дисквалификаций. Для полноценной борьбы на три турнира у «святых» объективно не хватит состава, если даже фактически без кубков мы умудряемся раз за разом проваливаться по зиме. В целом же – кто-то из нас сомневается в амбициях клуба? Мне кажется, 5-летний план директората по попаданию в Лигу Чемпионов всё еще в силе.

Конечно, до сказки «Лестера» нам очень и очень далеко, но мне очень нравится тот путь, что клуб проделал в последние годы. Мне кажется, сегодняшним текстом я в очередной раз подтвердил, что «Саутгемптон» придерживается правильного курса на устойчивое развитие, так как всё то, чего этот клуб достиг при семье Либхерр, пока идет ему только на благо. Будем надеяться, что всё продолжится так, как идет сейчас.

Слово тренеру:

«Мы отлично завершили этот сезон, финишировав на пятом или шестом месте, это огромное достижение, и мы это полностью заслужили. В том году нам пришлось ждать результатов финала Кубка Англии, в этот раз же нет – мы идем в Европу, и это большой успех для каждого из нас. Невероятное достижение. Я очень горд, помня, как тяжело было в январе. Зато мы увидели прекрасную реакцию игроков, они проделали гигантскую работу, иногда смиряясь с тем, что им приходится уходить на замену».

[После традиционного круга почета по стадиону]: «Невероятные ощущения, ведь ты играешь для фанатов. В этому году было вновь очень приятно играть у себя дома, как и сегодня, наши болельщики были 12-м игроком на поле, замечательно нас поддерживая. Я бы хотел их искренне поблагодарить, это было незабываемое зрелище».

Мысли одной строкой:

Поздравляю всех с завершением еще одного сумасшедшего сезона. Это было классно! Спасибо всем, кто был вместе с нами всё это время, спасибо Денису, благодаря которому блог не прекращал своё активное существование. Спасибо всем, кто интересовался, комментировал и поддерживал, мы вместе прошли еще один этап. Кто знает, сколько их еще будет впереди?  Всем спасибо за этот замечательный сезон, увидимся с вами летом!

_________________________

«Саутгемптон» ‒ «Кристал Пэлас» 4:1 (1:0), 15.05.2016, «Сент-Мэрис», судья Майкл Оливер.

«Саутгемптон»: Форстер, Бертран, Фонте, Ван Дейк, Мартина, Ваньяма, Ромеу (Пелле, 46), Дэвис, Мане, Тадич (Уорд-Праус, 72), Лонг (Остин, 83).

«Кристал Пэлас»: Сперони, Уорд (Келли, 82), Мариаппа, Дилэйни, Суаре, Матч (Кайкай, 46), Макартур (Ли, 78), Йединак, Панчон, Адебайор, Гэйл.

Голы: Мане (43), Пелле (61), Бертран (75), Дэвис (87) ― Панчон (64).

Предупреждения: Уорд (54), Макартур (59), Пелле (72).

Удаления: нет.