Блог Saints’ Row просыпается от зимней спячки, чтобы подготовить вас к главному матчу этого сезона для «святых».

26 февраля 2017 года. Знаковый день для «Саутгемптона» новой эпохи. Впервые после возвращения в премьер-лигу клуб добрался до финала одного из национальных кубков.

Спустя 41 год после триумфальной победы над «красными дьяволами» в финале Кубка Англии судьба вновь свела соперников в борьбе за значимый трофей. Давайте узнаем, какой путь пришлось пройти обеим командам на пути к финалу.

«Саутгемптон»

Южане установили рекорд соревнования, впервые в истории выиграв всухую все матчи по пути к финалу. Кроме того, всё это были соперники из премьер-лиги, что делает такое достижение ещё значимее. По поводу «Тоттенхэма» в сезоне 1981/82: «шпоры» тогда тоже дошли до финала без пропущенных мячей, однако в первом полуфинале с «Вест Бромвичем» зрители увидели нулевую ничью.

«Кристал Пэлас», 2:0

Максимум ротации и молодняка на поле. Звёздный час Джейка Хескета (гол и огромное количество потенциально голевых передач). Куча нереализованных моментов и отличная игра вратаря соперника. Прекрасно начавшийся путь к финалу. Пожалуй, этот матч впервые стал отождествлением всей философии Пюэля: доверие к молодым футболистам, использование всей обоймы игроков, «бисерная» игра в мелкий и средний пас.

«Сандерленд», 1:0

Другая грань футбола Клода Пюэля: унылый бессобытийный футбол. Тот случай, когда сил хватает лишь на перекат мяча где-то в районе центрального круга, когда катастрофически не хватает (пред)последнего паса в штрафную соперника. На счастье фанатов «святых», летом был куплен Софиан Буфаль. Он долго восстанавливался от травмы, и в своём первом матче за основу забил великолепный кручёный гол.

«Арсенал», 0:2

Первое по-настоящему серьёзное испытание. Достаточно редкий случай, когда «святые» в этом сезоне показали хорошую реализацию, забив два гола ещё в первом тайме. Вновь активность Буфаля принесла результат: удар по воротам, после которого забил Класи, и голевой пас на Бертана. Да, Венгер выставил на тот матч едва ли не третий состав, но кого это сейчас волнует?

«Ливерпуль», 2:0 по сумме двух матчей

В первом полуфинальном матче на «Сент-Мэри» Редмонд должен был забивать едва ли не четыре мяча – ограничился одним. Во втором выстояли и не пропустили – не без чудачеств Форстера – а очередной юнец, Джош Симс, убежал от всех и выдал пас на Шейна Лонга, которому оставалось лишь не промахнуться. Можно ожидать, что в подобном ключе пройдёт и финальная встреча – «Юнайтед» будет владеть мячом, а «Саутгемптон» будет контратаковать.

«Манчестер Юнайтед»

MU

«Нортхэмптон», 1:3

Всё началось победой над скромным «Нортхэмптоном», но, как водится, не без проблем. До выхода Ибрагимовича и Рэшфорда резерв «дьяволов» не мог справиться с клубом из Лиги 1 (те держались со счётом 1:1). Но подвели ошибки игроков значительно ниже классом: ничего удивительного, поневоле начнёшь волноваться, играя против культовых персонажей английского футбола.

«Манчестер Сити», 1:0

Уже во втором раунде Кубка жребий подготовил для нас изысканное блюдо: манчестерское дерби. Пожалуй, состав «дьяволов» был ближе к оптимальному, что сказалось и на качестве игры: если первый тайм был из разряда «уснул – и не жалко», то во втором «Юнайтед» поднапрягся и добыл вполне закономерную победу.

«Вест Хэм», 4:1

Перформанс имени Мхитаряна (2 голевые передачи), дубли Ибрагимовича и Марсьяля. По факту, ничего особого и не скажешь по этому матчу: «молотки» до Нового года представляли собой весьма жалкое зрелище. К тому же за 3 дня до этого матча прошёл абсолютно тот же матч, только в рамках чемпионата, и там лондонцы смогли добыть ничью, 1:1. Не удивительно, что парням Моуринью захотелось поквитаться.

«Халл», 3:2 по сумме двух матчей

«Тигры» — абсолютно худшая команда премьер-лиги в первом круге, так что мало кто ожидал от них достойного сопротивления в полуфинале Кубка. В первом матче так и вышло – 2:0, уверенная победа на «Олд Траффорд». Во ответной встрече «тигры» показали характер и зубы, с самого начала придавив гостей и добившись назначения пенальти. Веселая перестрелка закончилась со счётом 2:1 в пользу хозяев, и именно это поражение Моуринью потом отказался признавать.

Новости из стана команд

«Саутгемптон»

Как и сказал наставник «Манчестер Юнайтед», «Саутгемптон» спал, ел и готовился к финалу Кубка Футбольной лиги с прошлого тура. Эти 2 недели «святые» нежились под тёплым испанским солнышком, грелись и набирались сил. Мини-предсезонку прошли два зимних новичка «святых», Маноло Габбьядини, который попал сразу с корабля на бал, и Мартин Касерес, не игравший больше года.

И если в важности итальянца мы вообще не сомневаемся (3 гола в 2 дебютных матчах чего-то да стоят), то роль уругвайца нам ещё предстоит осознать. Бывший игрок «Барселоны» и «Ювентуса» наконец-то готов появиться на поле, и, как говорит Клод Пюэль, защитник впечатлил его «уровнем физической подготовки». Вполне возможно, он дебютирует сразу в финальном матче Кубка.

Софиан Буфаль тоже восстановился от травмы и приступил к тренировкам, но пока не ясно, будет ли он играть. Скорее всего, марокканец лишь выйдет на замену. Чарли Остин, Виргил ван Дейк, Мэтт Таргетт и Алекс Маккарти всё так же вне заявки.

«Саутгемптон» будет играть в белых футболках, несмотря на то, что обычный выездной комплект команды – чёрно-серый. Об этом попросили сами игроки, заявив, что третий комплект формы больше схож с клубными цветами, и что играть на «Уэмбли» в бело-красном – честь для них.

«Манчестер Юнайтед»

За это время «Манчестер Юнайтед» успел сыграть три игры (с «Сент-Этьенном» в рамках Лиги Европы и в Кубке Англии с «Блэкберном»). Были одержаны три победы, но, разумеется, и сил было потрачено изрядно. К счастью для Моуринью, ответная игра во Франции была перенесена с четверг на среду, что дало «красным» лишних 24 часа отдыха.

Уэйн Руни восстановился от мышечной травмы и готов сыграть в воскресном матче. Генрих Мхитарян в среду получил повреждение ахиллова сухожилия и не сможет принять участия в финале. Майкл Кэррик, тоже ушедший с микротравмой, уже рвётся в бой. Участие Фила Джонса под сомнением. По последним известиям прессы, Хуан Мана не полетел в Лондон с командой, но посетил похороны своего дедушки в Испании и сможет сыграть в финале. Наши соболезнования, Хуан.

Немного статистики:

— Это второй финал Кубка Лиги для «святых» за всю историю клуба. В первый раз «Саутгемптон» оказался там в 1979 г. и проиграл «Ноттингем Форест».

— Для «Манчестера» же это уже девятый финал, до этого было по четыре победы и поражения. Однако три последних захода стали для них победными (в 2006, 2009 и 2010 гг.).

— «Саутгемптон» едет на «Уэмбли» впервые с 2010 г., когда клуб выступал в Лиге 1. Тогда был завоёван Трофей футбольной лиги (также известный как Johnstone’s Paint Trophy), последняя на текущий момент выигранная «чашка».

— Как уже упоминалось, «святые» стали второй командой в истории, дошедшей до финала Кубка Лиги без пропущенных мячей. Хочется верить, что история «Тоттенхэма» не повторится (поражение 1:3 от «Ливерпуля»).

— Это второй раз в истории, когда «святые» и «дьяволы» сойдутся в финале кубкового противостояния. По иронии судьбы, единственный крупный трофей «Саутгемптона» был добыт именно в том матче, в финале Кубка Англии в 1976 году. Тогда южане выступали во втором дивизионе, но обыграли манкунианцев со счётом 1:0.

— Жозе Моуринью не проиграл ни одного финала Кубка Лиги, а он трижды доходил до него с «Челси».

— Клод Пюэль лишь однажды добрался до финала национального кубка. Это случилось в Кубке французской лиги в 2001 г., когда в дополнительное время победу одержал «Лион».

Слово тренерам:

Клод Пюэль: «Конечно, это очень важный момент для фанатов. Я надеюсь, мы сможем принести им радость и удовольствие от игры.

Знаю, что в последний раз «Саутгемптон» выиграл Кубок в 1976 г. в матче против «Манчестер Юнайтед». Много времени прошло с тех пор, и снова добиться результата было бы прекрасно.

Я считаю эту игру очень важной и сам ощущаю ту атмосферу, что захлестнула команду и всех фанатов, но нам нужно сконцентрироваться на игре, а не на том, что будет после неё».

Жозе Моуринью: «Если они («Саутгемптон» ‒ прим. пер.) хотят победы больше нас, то победа будет за ними. Так что нам нужно просто жаждать победы больше соперника.

Разумеется, они очень ждут этой победы. Но не думайте, что мы хотим её меньше. Так что победит лучшая команда на поле, и желание тут будет не при чём».

Что, где, когда смотреть

Воскресенье, 26.02.2017, 19:30 (мск).

Лондон, «Уэмбли».

Канал: «Евроспорт», «Sky Sport 1».

Рефери: Андре Марринер (26 игр, 102 ЖК, 6 КК).

1