К началу поединка между «Ньюкаслом» и «Саутгемптоном» уже было известно, что свои матчи выиграли «Манчестер Юнайтед» и «Тоттенхэм». Это, естественно, налагало дополнительную ответственность на «святых», которые и так подошли к 22 туру с ворохом кадровых проблем, однако ни травмы ведущих игроков, ни накопившаяся усталость (три матча за семь дней) не помешали «Саутгемптону» увезти с «Сент-Джеймс Парка» три трудовых очка. Впервые с 1997 года.

Игра «святых» вновь была далека от совершенства, чувствовалось, что игрокам не хватает свежести, но при этом ход игры находился под контролем нашей команды. Отдав территориальное преимущество хозяевам, «Саутгемптон» лишь на 14-й минуте создал первую по-настоящему острую атаку, и при этом забил гол. Длинный кросс от Фонте на Пелле завершился мягкой скидкой итальянца на Уорда-Прауза, и тот моментально оценив ситуацию, выложил мяч прорывавшемуся из центра штрафной Элиа. Элджеро, уходя от защитника, хлестко пробил мимо не успевшего сложиться Крула, и мяч затрепыхался в сетке.

Забитый мяч явно озадачил «сорок», и «Саутгемптон» окончательно перехватил инициативу, ну а если соперникам удавалось добраться с мячом до владений Форстера, то защита грамотно отводила все угрозы ещё до удара. Увы, но на 30-й минуте слаженный механизм обороны дал сбой. На проникающий пас в штрафную Форстер среагировал с запозданием, а Гардош, не прочитав ситуацию, решил выносить мяч, и тот, рикошетом от Гуффрана, которого сдерживал Клайн, влетел в пустующие ворота. Несчастный случай, не иначе…

После перерыва на поле долгое время царило затишье. Обе команды не очень-то спешили отводить большие силы в атаку, и складывалось такое впечатление, что «святых» устраивает и ничья. Ошибочность такого мнения доказал Куман. Недовольный инертностью отвечающих за креатив Уорда-Прауза и Тадича, главный тренер снял обоих с игры на 60-й минуте, выпустив Корка и Лонга, соответственно.

Не прошло и двух минут, как замены принесли свои плоды. Лонг выиграл верховую борьбу у Колоччини, и его скидка отправила неутомимого Элиа в прорыв, который тот завершил просто блестяще, снова оставив Янмата в дураках. Уже в своём втором матче Элджеро стал настоящим героем, и Куману, кажется, придётся здорово поломать голову над тем, кому отдавать предпочтение, когда поправится Мане.

Выйдя в лидеры, гости закономерно сконцентрировались на неприкосновенности собственных ворот. Засушить игру удалось без особых проблем – «Ньюкаслу» явно не хватало согласованности в атакующих действиях, и их натиск, усиливавшийся по мере приближения 90-й минуты, окончился ничем. Гардош, нервничавший во втором тайме, в нужное время вновь действовал жёстко и собранно, и вместе с Фонте царил в воздухе, а кроме забросов в штрафную «джорди» ничего придумать не смогли. Они вполне могли рассчитывать на пенальти на последних минутах, когда мяч попал в руку нашему капитану, но судья проигнорировал этот эпизод.

Победа над «Ньюкаслом» позволила отстоять третье место в таблице, и подопечные Кумана уже в восьми матчах подряд не знают поражений. Очень кстати будет то, что следующий матч в рамках премьер-лиги «Саутгемптон» проведёт только через две недели. А в следующую субботу на «Сент-Мэрис» в рамках Кубка Англии «святые» примут «Кристал Пэлас». Матч, согласитесь, не такой принципиальный…

Ньюкасл – Саутгемптон 1:2 (1:1)

Ньюкасл: Крул – Янмат, Колоччини, Дамметт (Уильямсон, 80), Хайдара, Колбек, Анита (Ривьер, 68), Гуффран (Амеоби, 68), Сиссоки, Кабейя, Перес.

Саутгемптон: Форстер – Клайн, Фонте, Гардош, Бертран, Рид, Дэвис, Уорд-Прауз (Корк, 60), Тадич (Лонг, 60), Элиа (Таргетт, 82), Пелле.

Голы: 0:1 – Элиа (14), 1:1 – Гуффран (30), 1:2 – Элиа (62).

Предупреждения: Дэвис (64), Лонг (90)

Ньюкасл, «Сент-Джеймс Парк», 49307 зрителей. Судья: Роберт Мэдли.